SaaS又多了個追隨者:SAP

軟體即服務(SaaS)誇口要讓安裝式的軟體絕跡。但在SAP加入混合模式的行列後,最可怕的是企業必須在兩種之間擇一。

軟體即服務(Software as a Servcie)誇口要讓安裝式的軟體絕跡。但在SAP加入混合模式的行列後,最可怕的是企業必須在兩種之間擇一。
明年初SAP將提供其共同CEO Henning Kagermann稱之為「自訂式服務」(services by design),這是該公司去年專為小型企業(用以測試水溫)推出的Business ByDesign的延伸。自訂式服務鎖定SAP核心的大型企業,是由可與傳統安裝式的SAP套件整合的線上軟體元件所組成。
SAP之所以稱為元件是因為他們並非獨立的應用系統。以第一個推出的服務為例,即是協助企業選擇與管理供應商,並與他們後端供應鏈管理或ERP軟體整合的線上工具。微軟也有類似軟體加服務的模式,不過和SAP一樣,微軟的產品大都還在規劃階段。
這些由SAP代管與管理的軟體元件將執行在專為Business ByDesign所開發的NetWeaver服務導向架構(service-oriented architecture, SOA)軟體上。SAP還未決定是採訂閱、授權,還是兩者並行的銷售模式。
除了供應商關係管理之外,SAP也在規劃ERP、人才管理及分析軟體等元件。SAP剛收購進來的商業智慧廠商Business Objects則已提供隨選式的報表和其他應用。

並非大家都上雲端

SAP共同CEO Henning Kagermann

主打小型客戶的Business ByDesign還無法讓SAP賺進大把鈔票,而該公司已將原本純線上ERP服務—Kagermann曾宣稱是他生涯中「最重要」—的投資計畫砍了大半。SAP認為純SaaS只能吸引到100到500名員工的中型企業其中的一小部份而已。
而現在的自訂式服務如果奏效,將讓SAP得以保護它龐大的授權軟體業務、帶入更多服務營收,並且解決大型客戶對於把機密資料放在雲端的疑慮。而像會計等關鍵應用,「我不認為大型企業會採用隨選服務,」Kagermann說。
他描述,該公司後端與線上軟體是整合在其「鬆散耦合、非同步的」SOA平臺上。「Business ByDesign架構和投資不能只看中型企業市場,」Kagermann如今這麼說。
同時使用SAP和Business Objects及NetWeaver中介軟體的T-Mobile CIO Robert Strickland就蠻看好這項模式。「如果有一個完整的SOA層讓我們可以把每個人都放到共同的平臺上,並定義出我們的服務要怎麼提供出去(expose),這樣一來彈性就很大了,」Strickland說:「我們可以一次訂閱所有東西然後把他們無縫串連起來。」隨著網路頻寬愈來愈大,連網方式更多樣化,此類雲端運算也會變得更實用,Strickland如此認為。
SAP必須向大型企業用戶保證他們對於存放在代管環境下的資料仍有十足控管權,也能設定使用者存取和使用權限,Technology Business Research分析師Stuart Williams指出。如果做到這點,SAP大可放手實現它的軟體加服務計畫。

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本文同時刊載於網路資訊雜誌2008年6月號199期

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