[CES 2015] USB大革命即將來臨!Type-C插頭正反都可插,USB 3.1頻寬達10Gbps

CES是許多概念產品及即將出貨的硬體向世人公開的場合,而所有人的目光也一直都投注在產品上。今年CES的一項產品趨勢是USB Type-C及USB 3.1標準。

CES是許多概念產品及即將出貨的硬體向世人公開的場合,而所有人的目光也一直都投注在產品上。今年CES的一項產品趨勢是USB Type-C及USB 3.1標準。

長久以來USB裝置插入電腦一直插不準的惱人問題,已經成為宅男笑話和諷刺文章的常見主題,直到英特爾終於找到解決方法。

USB Type-C插頭沒有正反之別,但不能新舊插頭混用

USB Type-C號稱正、反插都OK的連接介面可以解決上述問題,並具備USB3.0兩倍理論傳輸速率,以及更高的供電功率。USB 3.1連接線將可回溯支援現有USB 3.0傳輸埠,但還沒有Type-C規格的連接器可一端接傳統USB,另一端接新的接頭。

由於改採類似於PCI-Express 3.0的128-bit及132-bit編碼規格,訊號負載(signal overhead)也可望大幅降低。

Type-C和USB 3.1並非不可分割

Type-C插頭可用於之前的USB標準,這表示行動裝置廠商如果想用Type-C,不必非採用昂貴的3.0硬體不可。

新舊接頭的實體規格不同(示意圖)

這一定造成很多人會搞混。以前從USB 2.0可以無痛升級到3.0,理由之一是3.0的接線和插頭都是亮藍色,兩者幾乎不可能被認錯。

但USB 3.1和USB Type-C分開的好處是廠商可以在手機及平板採用新技術,但不一定要使用較耗電的介面。但有人認為這是個假議題,因為USB控制器不啟動時就關掉了,而當它啟動時,PC或充電器就可以為裝置供電了。另外散熱也是一個問題,頻寬較大表示產生更多熱,對一個限制只能用3到4瓦的裝置來說,就算是0.1瓦也很嚴重。

如果讓我來預測,USB 3.1裝置可供應100瓦電力的能力,比10Gbps頻寬供應能力更實用。雖然USB 3.1讓外接式SSD硬碟更游刃有餘,但現有標準已經能讓傳統機械式硬碟發揮100%的轉速,而SSD在執行桌面工作時也能達到80%的尖峰效能。雖然仍有待改進,但與USB 2.0遠遜於SATA速度的時光相比,已經好很多了。

目前USB Type-C的電器規格

但100瓦,而非過去的10瓦功率,表示幾乎所有廠商都可以揚棄那笨重的插頭。目前連接點是否已經改良得夠好還有爭議,但是如果這問題解決了,則未來許多筆電都可能轉換到新標準。硬碟和其他外接周邊裝置,未來用一條線就夠,如同多台裝置的USB hub一樣。

頻寬更高這點固然很棒,也是一大賣點,但對今天來說,可兩面翻轉的連接介面和供電率將是更具差異化的特色。至於和英特爾的Thunderbolt的競爭關係,USB 3.1或仍落後於英特爾的高速標準,但未來頻寬提升,這個差異就無關緊要。此時此刻,如同RAID和TRIM,USB在功能上的缺憾比頻寬更為要緊。

至於USB 3.1的主機板和板卡(add-in card)何時會推出則未說明,傳聞是2015年底或2016年初。Type-C連接器則因為接線標準相容於現有USB晶片組,時間會比較早。

 

Source & Photo crdit: ExtremeTech

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