困難的起點-HP收購EDS

HP以139億美元買下EDS。在這項合併計畫之後,HP的EDS部門員工高達21萬名,裁員瘦身將不可避免。

看起來這樁交易將把惠普公司(HP)推向IT服務大聯盟賽之中:長達10年、價值30億美元,為全球龍頭消費產品製造商寶鹼 (Procter& Gamble)管理科技營運的一紙合約。「我們是開了幾瓶香檳慶祝,」HP服務部門主管Ann Livermore於2003年簽下此約時告訴我們說。

後來,HP服務業務成長到每年166億的規模,但P&G一役告捷後卻未能再創佳績,因而讓其他委外業者趁虛而入。該公司傳奇性的「什麼東西都有」的DNA卻沒有生出委外基因。HP CEO Mark Hurd上週宣佈以139億美元買下EDS時也等於默認了這點。「這實現了我們擴張服務市場的策略性目標,」Hurd說。

在這項合併計畫之下,EDS CEO Ron Rittenmeyer將成為一家名為「EDS—an HP company」的公司領導者,直接對Hurd報告。Livermore還是HP科技服務部門的主管,而總部位於德州Plano市的EDS則將掌委外業務的大旗。這項收購案將造就全球第2大IT及商業服務公司,去年總營收為380億美元,落後於IBM的540億美元,但領先210億的Accenture。 HP的EDS部門員工高達21萬名,裁員瘦身乃不可避免。

這樁交易顯然大幅擴充HP服務部門的規模,HP CTO Shane Robinson說。「在服務業務上,你需要的是擁有各種產業知識和營運經驗的人才,」Robinson並補充,EDS強項在於金融服務、能源、健康醫療及政府部門,EDS也為HP帶來重量級的客戶,像是美國航空、美國銀行以及荷蘭皇家殼牌石油等。

通往未來的路

HP CEO Mark Hurd堅守心中的劇本

但HP能不能把長久以來不重視服務的電腦及印表機公司,和不久前才擺脫由窩在資料中心內的科技宅男領導委外業者整合起來呢?新公司必須要能擁抱IT新浪潮,像是雲端運算(Cloud Computing)和軟體即服務(SaaS),這些似乎都和傳統委外業務背道而馳。

Hurd當然是信心滿滿。「事實上我們從HP Labs帶來40億美元R&D的資金投入,可以在多方面產生綜效,」他說。Robinson則堅稱EDS一點也不僵化。他以曾任職達美航空CIO 的EDS執行VP Charlie Feld為例指出,他「已談了很多軟體即服務的概念,以及如何透過SasS和雲端基礎架構提供他們的服務。」

HP希望大型的跨國公司會尋求委外服務,幫他們蒐集、防護、整合軟體及網路上的IT資源,以便能達到「5個9」的服務層級。但SaaS和雲端運算的信徒卻認為,這些新模式因為簡化IT複雜性,反而將加速EDS這類大型系統整合業者英雄不再有用武之地。

儘管架構孰好孰壞還存爭議,但HP仍然相信整合運作、減少開支可以幫助他們提升利潤而展開收購。在毛利愈來愈稀薄的服務市場中,EDS又較產業平均狀況更差。例如去年第4季,EDS營業獲利率僅7.3%,而競爭者Accenture則有11%。若要提升EDS獲利能力,裁員在所難免。在合併期間,「職務調整是很平常的事,」Rittenmeyer說。

裁員大刀也砍向其他地方。「我們很清楚如何看報表,並且可以算得出成本有多少,」Hurd說:「因此我們很努力朝正確的方向上邁進。」Hurd的話之所以可信,來自於他在HP任期內力挽狂瀾的成果,18個月來該公司股價已經翻了一番。

他的劇本包括資料中心整合—CIO Randy Mott推崇的成本撙節策略。HP已利用虛擬化、自動化及其他新技術來把資料中心從86個整合為6個。Hurd表示EDS在Plano的資料中心將維持,但其他的則必須好好思量。

EDS近幾年已經過好幾次裁員、瘦身,但是又不想減太瘦卻又想省錢,實在是一大難題。如果Hurd裁太多,客戶將首當其衝。Hurd指出,伺服器和儲存管理的自動化工具,包括HP自己的Opsware將讓資料中心管理員在不損及服務層級情況下減少僱用的人力。「服務業務的神奇之處在,降低成本反而可因為自動化而提升服務層級,」他說。

客戶怎麼想

HP服務部門 EDS
166億美元(2007年的服務營收(service revenue)) 221億美元(2007年的營收)
75,000名員工 135,000(名員工,美國以外有45,000)
主要客戶:寶鹼(Procter& Gamle)、通用汽車 主要客戶:美國航空、美國銀行、通用汽車、荷蘭皇家殼牌石油

這樁交易十分不尋常,因為收購者,即HP的客戶受到的影響可能大於EDS的客戶。這是因為HP得把委外部門交接給EDS。「反而是我們的委外業務整併到EDS中,」Robinson說。
P&G的CIO Filippo Passerini其實2003年才終止和EDS的合約,原因之一是委外業者的財務狀況。因此他很看好本合併案。「EDS可協助P&G改善商業流程和IT基礎架構,」Passerini在電子郵件中如此說道。

被HP收購後,EDS的財務狀況就會穩定許多。但在整合期間,P&G和其他大客戶可無法容忍服務的中斷。「HP和EDS的挑戰將是小心照顧好客戶,優質的規劃和專案都不能中斷,」P&G基礎架構解決方案總監Jim Fortner說。只要整合引發任何效能下滑或不確定情況,客戶就會流失到IBM手中,或是印度業者,像是Infosys、Tata Consultancy Services或Wipro Technologies。

這場競賽中的輸家可能是EDS的Agility Alliance,它是許多軟硬體廠商的集合,以批發價格銷售安裝套件。如果收購案獲得當局允許,HP就會有一套銷售系統和工具給客戶的內部管道,至少不讓聯盟合作夥伴,像是EMC、昇陽、或是Dell專美於前。

這可是一大筆投資:最近一項交易要EDS在金融服務業者Barclays安裝41,700臺Dell PC。Robinson堅持EDS在納入HP部門後仍將保持技術中立。他表示:「我們將傾聽客戶心聲,和現在一樣持續支援Agility Alliance。」Hurd表示合併成功關鍵在於降低成本,而非強迫推銷HP其他產品來增加銷售。「我們對於營收綜效沒有想太多,」他說。收購EDS可讓HP在IBM之外提供選擇,最能滿足客戶多樣化IT產品和服務的需求,包括從PC、伺服器、印表機、儲存到基礎架構軟體及全球委外服務。

然而兩公司要怎麼完美整合卻是最大挑戰。HP過去比許多「大雜燴」IT業者都更有彈性,加拿大電子製造商Celestica IT部門副總裁Judy Poirier指出,她之前待過HP,並且是P&G一案的主要負責人。她表示,EDS帶來了HP所欠缺的大型專案管理經驗,但也可能摧毀HP賴之與全球最大IT服務商差異化的彈性及靈活性。但Poirier還是表示,「如果我考慮委外,我會選擇HP,雖然以前我沒選它。」

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本文同時刊載於網路資訊雜誌2008年6月號199期

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