新品測試:Parallels Desktop 15搭配macOS Catalina可將iPad Pro變成Surface

隨著Parallels Desktop的年度重大改版,就知道macOS的新版即將問世了。但是這一次Parallels Desktop 15的改版,也許會讓你用Mac的方式有一點點不一樣。

還是一句老話,隨著Parallels Desktop的年度重大改版,就知道macOS的新版即將問世了。對於絕大多數的專業用戶來說,macOS的改版是內在的升級,改良核心穩定性與效能。平常使用的作業系統的方式跟應用程式一如往常,就算是買了新的Mac也不會有太大的改變。但是這一次Parallels Desktop 15的改版,也許會讓你用Mac的方式有一點點不一樣。

DirectX 11原生應用程式支援

看到DirectX 11,敏感的讀者應該知道這要玩什麼花樣了。DirectX主要的功能就是讓遊戲可以更有效率的透過作業系統存取硬體資源,發揮機器應有的水準,從畫面到音效,給玩家最理想的操作性。Parallels開發團隊利用了蘋果官方的Metal API,使繪圖卡本身的效能發揮到最好,虛擬機器可以更接近底層取用資源,徹底發揮OpenGL或是OpenCL,還有DirectX本身的水準。

雖然目前DirectX最新版是12,而且早在Windows 10於2015年中登場的時候就一起推出,Parallels Desktop在2019年強調DirectX 11乍看是有點遜,但實際意義已經達到了。理由在Mac的產品生命週期在個人或商用電腦用戶間算是很長,2014年甚至2012年的機器目前還在用的人也不算少數。筆者回顧了一下2014年左右的中低階機種,內建的Intel HD或是Iris繪圖卡就是支援DirectX 11,支援12的版本要到2017年左右的機種才有。所以Parallels Desktop支援DirectX 11的原因不無道理,照顧到絕大多數用戶的需要。反正2012年以後的消費型機種都可以升級到Mojave,這是Parallels Desktop 15支援的最低版本,2014年以後機種的用戶等於是都可以讓老機器回春了,繼續再戰個兩三年應該沒問題。

前面有提到支援DirectX 11是遊戲的考量,那我們再從遊戲支援的角度討論,主流的大作都已經支援DirectX 11了,Parallels Desktop這個升級的賣點就不用多說。FIFA 2019跟Fallout 4這類新的年度大作都有支援,早一點的遊戲例如戰地風雲也沒問題。Parallels幫大家解決繪圖卡支援的問題,現在玩家要煩惱的只有內建SSD不夠大。

支援低耗電藍牙 Xbox手把輕鬆連接

蘋果公司每次升級硬體時,幾乎都會讓內建的藍牙跟得上時代,以往也許大家知道卻不見得用得到。但是隨著蘋果生態鏈中AirPods的壯大,讓市場上的無線耳機跟上規格,消費者也才開始在乎A2DP、Bluetooth 4.0或5.0的為何物。

其實一般家用遊戲機的手柄,早就是藍牙的規格了。使用較新藍牙版本的,是微軟的Xbox One控制器,支援藍牙4.0。這一兩年內推出的蘋果電腦,都已經有藍牙5.0的晶片,向下相容4.0自然不是問題。而Parallels Desktop現在也允許在虛擬機中使用藍牙,配合Windows 10內建的Xbox應用程式,在Xbox手柄配對之後,讀者就可以用Xbox手柄直接玩遊戲,不必擔心鍵盤的WASD被按到壞掉。Xbox Live的付費玩家,現在可以徹底發揮月費的價值,把購買的跨平台遊戲隨時遊玩。

要在虛擬機器中使用藍牙,記得把藍牙的選項打開。預設是關閉的,還要重新開關虛擬機器後才生效

這次是Office讓人快到有感

記得好幾年前,筆者對Parallels Desktop的印象就是「裝在Parallels Desktop裡面的Windows,開機的速度比Bootcamp甚至實體機還要快」。不過,如果總是拿這件事情來說嘴,Parallels大概也沒有升級的必要了,維持現狀,舊版能用就繼續用。沒想到這一次Parallels Desktop要改進的東西,是Office的啟動速度。官方宣稱Office應用程式的啟動,有80%的速度提升。

微軟Office之所以龐大的原因,是啟動時要動態載入不少函式庫,需要記憶體還有硬碟配合。這一兩年內,蘋果推出的Mac機型已經把SSD當成基本配備,加上消費者通常願意花錢買16GB以上記憶體的機種,Office自然有理想的先天執行條件。但問題是Mac版的Office 365與Windows版仍有些微差異,加上同一種存檔,雙平台開起來結果不完全一樣的問題(看看Word格式跑掉的問題有幾年了),有不少用戶仍會傾向使用Windows版的Office作為正式編輯文件的環境。這個長久以來的問題,給了Parallels發揮的空間。

實際測試,現在Office 365在Parallels Desktop 15內啟動,確實非常的快。筆者配備16GB的2018年版MacBook Pro 13.3,三秒不到的時間可以完全啟動,接近Windows工作機上體驗。也許這一次改進之後,Parallels Desktop的用戶可以考慮裝Windows版的Office 365在虛擬機裡面就好,Mac版就不必了。

整合Windows的操作習慣到macOS

也許讀者有感覺,這幾年蘋果公司在開發自家應用程式有點跟不上時代,同樣是文書處理跟試算表,Pages跟Numbers就是沒有Word跟Excel進步。更遑論電子郵件收發與行程管理,蘋果始終沒有出現過像Outlook一樣能打的商用軟體。導致有不少用戶即使轉向Mac的懷抱,依舊是用Outlook作為主要的電子郵件用戶端,這點在企業用戶上尤其明顯。

Parallels Desktop 15把Windows上應用程式的快速啟動,加入到macOS的右鍵選單中。例如把Windows上的電子郵件用戶端軟體放進去,使用者遇到要寄macOS上面的檔案時,右鍵直接用附加檔案的方式從Windows寄出,啟動的是Windows下預設的電子郵件軟體。

只能說蘋果的一些不長進,造就了這個作為賣點的功能。

macOS內配置右鍵選單,把Parallels Desktop提供的Windows寄信功能加入

 

待配置完成後,在檔案上按右鍵,可以用附加檔案的形式從Windows寄出

延續iPad作為附螢幕的操控感

iPad Pro的尺寸越做越大,加上新版iOS與macOS Catalina的Sidecar功能,把iPad當作延伸螢幕使用不需要再花錢買第三方App。如果你買了Apple Pencil,把整台iPad當成高級的繪圖板是一定要的。筆者在Parallels Desktop的發表會上,看到一個有趣的應用。講者啟動了Windows虛擬機器,然後把這台Windows虛擬機器拖到作為延伸螢幕的iPad上。接下來相信讀者都知道了,整台iPad彷彿變成了Surface Pro。在Corel併購Parallels之後,會推出這樣功能也不難理解。不要忘了Corel自家有龐大的商用繪圖軟體資產,大名鼎鼎的CorelDraw與Painter正是。

OneNote這個好用的軟體,配合Apple Pen與iPad就是最佳的手寫筆記本。Apple Pen支持的壓力感應,也能完整在Windows應用程式裡面呈現。哪怕只是一個小畫家,也能展現Apple Pen與iPad Pro的能耐。筆者只有望著手上使用多年的iPad Air感慨,現在連用Parallels Desktop都要考慮升級iPad了?

由Parallels資深產品經理Kurt Schmucker示範Sidecar應用,iPad Pro現在是一台Surface Pro還是繪圖板?

Parallels Toolbox持續增加新工具

憑良心講,除了遇到需要測試的時候,筆者幾乎沒有特別注意Parallels Toolbox這個曾經要錢,只給專業版用戶免費用的工具。一句話形容這個工具箱,就是Parallels把一些受歡迎的Mac實用共享軟體做進來,送給用戶直接使用。不用裝一堆工具包,就有實用的工具。例如怕安裝的軟體殺不乾淨,於是有應用程式的移除工具。與使用者從應用程式資料夾內直接刪除App不同,這個移除工具會把安裝時產生的相關系統文件徹底刪除。

筆者最喜歡的幾個功能有隱藏桌面,啟用之後會把桌面上亂七八糟的東西全部藏起來,避免需要抓圖時,不相干的內容一起抓進去而模糊焦點。簡報模式關閉所有干擾項目,特別是訊息通知。相信在公司簡報時,如果剛好有朋友用iMessage或是Facebook Messenger傳閒聊訊息,被誤會上班的在打混摸魚就不好了。

這次改版的小工具,包含時間的相關應用,例如倒數日期計算、碼表與世界時間等功能。估計是有用戶反應iOS上一些實用的工具,在macOS上還要另外找,所以就被加進來了。複製貼上隨時在用,卻又想找之前貼上的東西,這次有剪貼簿歷史紀錄的小工具。macOS常見的共享軟體,假如一個算5美元,目前接近40個工具的Parallels Toolbox可以為用戶創造200美元左右的附加價值,這點值得作為升級新版Parallels Desktop的考慮項目。也建議讀者可以多關注一下這個小工具。

現在Parallels Toolbox已經有非常多的成員,一些附加工具的便利性超乎預期。

即使是家庭用戶 也建議直上專業版

Parallels Desktop的專業版跟家用版,不過是20美元一年的差別。但是在「殺手級」的功能上就有非常大的差異。例如現在專業版允許用戶掛上實體隨身碟或是USB外接硬碟,直接透過Parallels把作業系統安裝上去,不只是過去在系統盤上開虛擬磁碟的做法。以筆者的日常工作來說,需要建立不少的測試環境,而且是按照作業系統區分那種。當可以安裝在USB外接硬碟後,就不必擔心建立一大堆虛擬機把寶貴的系統儲存空間都吃掉了。除了功能面,還有一個直接的判斷方式,如果使用的MacBook Pro等機種有超過8G以上的記憶體,直接買專業版就好。家用版就只能用4G記憶體。

可設定使用外部儲存裝置開機,但僅限專業版用戶

隨著企業開始對Mac的支援度高,資料的安全性也是要顧慮的問題。大型企業或是對資料保密有嚴格要求的地方,使用BitLocker加密是基本配備。這功能需要信賴平台模組(Trusted Platform Module, TPM)來配合,通常是商用等級的筆記型電腦才有。現在專業版的Parallels Desktop具備虛擬信賴模組的功能,用模擬的方式讓用戶有TPM可以用,於是Windows虛擬機也可以啟動BitLocker,一樣享受高規格的資料保全。

目前還在訂閱期間的讀者,可以直接免費升級。筆者特別提醒,升級到新版本之後,不要忘了把現有虛擬機內安裝的Parallels Tools一起升級,這樣才有完整的新版功能可用。

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自1990年創刊UXmaster雜誌,1991年獲得美國LAN Magazine獨家授權中文版,2006年獲得CMP Network Computing授權,2009年合併CMP Network Magazine獨家授權中文版,2014年轉型為《網路資訊》雜誌網站,為台灣中小企業協助技術領導者落實企業策略,了解網路規劃及應用,為企業網路應用、管理、MIS、IT人員必備之專業雜誌網站。


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