編輯部2009-03-271min0

ISP業者的責任避風港

立法院經濟委員會目前正在審查「著作權法部分條文修正草案」,該草案係在現行著作權法增訂第六章之一,即:「網路服務提供者(ISP)之民事免責事由」(ISP草案),提供ISP業者在網路藍海上的責任避風港(Safe Harbor)。

立法院經濟委員會目前正在審查「著作權法部分條文修正草案」,該草案係在現行著作權法增訂第六章之一,即:「網路服務提供者(Internet Service Provider,ISP)之民事免責事由」(ISP草案),提供ISP業者在網路藍海上的責任避風港(Safe Harbor)。ISP草案如立法通過,對網路上資訊的流通將建立新秩序,值得大家重視。

由ISP草案說明可知,其主要係參考美國1998年訂立之數位千禧年著作權法,將ISP業者區分為提供連線、快速存取、資訊儲存及搜尋服務四類型,規定在一定條件下(包括對ISP業者共通之條件及對上述各類型之ISP業者特別規定之條件),ISP業者對其使用者侵害他人著作權之行為,不負賠償責任。值得注意者,除了連線服務提供者因其特性不適用之外,ISP草案針對其它三類型之ISP業者,建立一個「通知/取下(Notice/ Takedown)」的機制,作為免責條件之一。也就是說,經著作權人通知ISP業者(例如Yahoo!奇摩網站)其使用者涉有侵權行為(例如在部落格上張貼他人享有著作權之文章或照片)後,ISP業者須立即移除或使他人無法進入該涉有侵權之內容或相關資訊,以符合免責條件。

網路時代對著作權人以及ISP業者 形成法律困境

進入網路時代後,由於資訊重製與傳輸的成本大幅降低,而促進資訊流通,但也對著作權人以及ISP業者形成法律困境。

對著作權人而言,其困境是增加龐大的權利實現成本。因為利用網路違法侵權的使用者難以計數,而且不易特定其身份,造成追訴的困難。另外,即使逮到侵權的使用者,如果並非惡意圖利的侵權者,而係學生、小孩或其他弱勢族群等,著作權人採取殺雞儆猴式的法律行動,反而容易引起社會負面觀感,而不利其合法商品的市場行銷。

對ISP業者而言,其困境是提高法律責任的風險。就使用者利用ISP提供之服務所做的著作權侵害行為,依現行法令及實務見解,如ISP業者明知使用者之著作權侵害行為,仍繼續提供服務,司法機關得視情節,依刑法共同正犯、教唆犯或幫助犯相關規定處以刑事責任,而ISP業者與使用者,也可能構成共同侵權行為之民事責任。如ISP業者雖無故意,但視具體情形,可認其有過失時,仍可能須負擔民事侵權責任。凡此種種,皆提高ISP業者被訴的風險。

以「中間人」進行管制的新思維

如何解決上述困境,是著作權法修正的一大課題。「通知/取下」的機制建構ISP業者免責的避風港,其實也課予ISP業者協助著作權人保護其權利的責任。其背後實寓有網路時代新的管制思維,也就是由「中間人」協助權利人以及政府來管制重要事務。

事實上,許多ISP業者早已在其網站建立「通知/取下」的機制。然而,ISP業者仍然擔心其可能因使用人之侵害著作權行為,而受到著作權人追訴致增加支出。ISP草案訂定免責事由,提供責任避風港,使ISP業者瞭解如其依著作權人之「通知」,而「取下」涉嫌侵權之資訊,且符合其它免責條件,將得進入避風港而免除責任。

「通知/取下」的機制給予ISP業者確定地降低法律責任風險的誘因,而願意協助著作權人快速、經濟地保護其權利。該機制得以有效運作,實有其事理基礎,因為使用者利用網路傳輸資訊,必然要透過ISP業者。相對於著作權人,ISP業者與使用者的關係較直接,因其掌握使用者的身份資訊,且其電腦伺服器中大多載有著作資訊。是以,ISP業者比著作權人更容易管制使用者的行為,最簡單的方式就是取下該侵權資訊。

值得注意者,「通知/取下」的機制並不適用於提供連線服務的ISP業者,而係適用於ISP草案中其它三種類型的ISP業者。此是因提供連線服務的ISP業者僅負責提供使用者網路連線,其電腦伺服器中並未載有著作資訊,是故並無法取下該資訊。惟ISP草案另設計「通知/轉通知」機制,也就是說提供連線服務的ISP業者於收到著作權人的通知後,如將該通知轉通知予使用者,亦屬符合免責條件。

(作/國際通商法律事務所律師陳佑寰)

……未完(更多內容請參閱網路資訊雜誌2009年3月號208期)

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