科學狂想實驗室:幻想實現在觸手可及的未來

科學,是讓人類向前的重要動力。然而,臺灣多年來的教改,並沒有讓學生更加地貼近科學世界,反而是一股更沉重的壓力,讓閱讀視野僅侷限於教科書,多看一本課外讀物也心不甘、情不願;但一本有趣的科學讀物,可以讓學生們開拓自己的視野。
書名:科學狂想實驗室:尖端科學讓你的夢想成真
作者:Sue Nelson、Richard Hollingham
譯者:陳美君
價格:380
ISBN:978-986-6662-30-0
出版日:2008/03/26
出版社:商周出版

這一本「科學狂想實驗室」厚度近400頁,剛開始以為是各種小品文的結合,透過輕鬆的筆調吸引學生的目光。但是,翻開目錄頁,發現整本書居然只有八章,驚訝之餘,心中稍有一些失落感。可是仔細看了一下書目,卻讓人目光為之一亮。何來有此一感?因為這本書的標題至少下得很絕妙。從一開始的「複製一個金髮美女」、「打造一個家事女神」,一直到最後一章的「長生不老」,都讓人有一股閱讀的衝動。只是,仍有一點讓人惋惜,在兩性平權的時代,怎麼儘是「金髮美女」、「家事女神」用詞,如果改成「胸肌帥哥」、「家庭男傭」,相信也有一定的市場。

深度與廣度的閱讀

仔細參閱了這本書,發現章節不多的主要原因,在於其深度與廣度,相較於其他科學叢書的小品文性質,可以協助初入科學領域的讀者,探討各個不同層面的議題。例如第一章「複製一個金髮美女」,是以複製羊桃莉為引子,衍生到各種新型態複製技術的突破,甚至於連不能生育的騾子都能夠複製,藉此闡述複製科技帶給瀕臨絕種生物的一線生機,也是治癒特殊疾病的新希望、不孕者的天堂。
接著探討到複製人引發的道德、法律爭議,不過作者並不是直接切入,而是以有些玩笑性的筆調,但又認真地介紹複製的必備材料,而且不需要精子。看到這裡讓我好生害怕,未來的世界中不需要精子,那男人存在的價值幾稀也!不過,幻想著透過這樣子的複製工具,如果能取得林志玲的活體細胞,就有機會在家複製一個林志玲,生命中似乎又充滿了希望。
透過一連串的引領,作者帶著充滿已經在複製奇幻世界中,創造出許多幻想的讀者,進入一個法律、道德爭議的嚴肅課題。舉例來說,剛剛複製完成的林志玲是法律上的「物」,還是「人」,如果複製失敗了,沒有腦子,是否還是一種權利主體,是否可以取出其器官而拯救其他病人?作者導入許多不同的聲音,但或許也是瞭解這個問題的複雜性,以及未來的不可預知性,留下讀者寬闊的想像空間,或許這就是啟發性科學書籍應有的功能。

長生不死的迷思

再來說說最後一章節的長生不死,還記得成龍主演過一部電影「神話」,訴說著一段跨越時空的愛情故事,秦朝的那一個遠古年代,北韓公主嫁給秦始王,但嫁來中原的路途中,卻與大將軍產生戀情。不幸地,大將軍身亡投胎,北韓公主卻吃下長生不老藥,經過一番奇妙又生死一瞬間的追逐,兩人終於在掩藏在深瀑中的漂浮天宮中相遇。
很淒美的一段電影劇情,但是也道盡人類對於長生不老的渴望。不僅是秦朝時代的秦始皇,更是現今的你我內心所期盼的需求。這本書有像複製人一樣,開出一系列的「藥單」,讓人可以追求長生不老嗎?
作者還是先從各種長生不老技術談起,諸如人體冷凍術,甚至於可以選擇只保存頭部,或者是DNA。不過,這本書並沒有提到中國古代的煉丹技術,看來秦始皇當年的技術並不被現代科技認可。
只是,長生不老還是會引發很多的問題。例如從最基本的死亡定義,到底人何時死亡?繼承何時發生?這確實是很嚴肅也很難解決的課題。接著人口的問題,全世界的人口已經高達60億,未來如果讓人可以重生,恐怕地球人真的要向外星發展,否則因為人口產生的資源戰爭將難以避免。
書中還有提到「下載心智」的問題,這牽涉到一個觀念,看不見的東西就不存在嗎?如果真的是如此,是不是只要把心智下載後,這個臭皮囊就沒有存在的必要性!?針對這些議題,作者也提出「我是誰?」、「關於意識的研究」等精采內容,等著好學不倦,對於生命有熱情充滿好奇心的讀者,跳入這一個科學的奇幻世界中。

值得深思

書中除了探討複製、長生不老的科技之外,還探討機器人的世界、瞬間移動理論、肥胖基因、時光機、電子器官,以及黑洞等電影常會出現的情結。然而,這一本書內容的鋪陳,卻讓人們感受到這些科技似乎離我們不遠,連黑洞的觀察,都好比是車窗起霧般,隨著溫度的變化而逐漸明朗。這一切地一切,就是科學帶給人們的魅力。
世界的未來,茫茫然不可知悉,無垠星空中,閃閃發亮的彼端,又有多少未知的世界值得探索。地球,只是宇宙一隅,石油荒、水旱災、糧食降格暴漲、人口暴增、環境汙染,種種議題都難以挑動浩瀚宇宙的一絲絲漣漪。凡此種種,都只能顯示出人類的渺小,該如何以謙虛內省的心,從自己的井底探頭出來,呼吸不同科技、世界帶來異樣的思維,相信是每一位讀者應該要追求的世界。

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