[CIO對談] CIO見雲不是「雲」?

雲端運算(Cloud Computing)的議題從去年開始延燒至今,廠商們有嘴喊到無沫(臺),但到底有沒有傳到CIO的耳朵裡甚至是心坎底?

雲端運算(Cloud Computing)的議題從去年開始延燒至今,廠商們有嘴喊到無沫(臺),但到底有沒有傳到CIO的耳朵裡甚至是心坎底?使用者的接受度與考量又是什麼?這次讓我們分別從兩家科技設備製造商的CIO來看看,身為科技最前端的他們,當身處於「使用者」立場時,是如何看待這片茫茫「雲」海。

從去年開始,IT業界就將行銷文案重點從「Green IT」轉為「Cloud Computing」,並非綠能環保不再重要,而是雲端運算成為更搶眼且尚處於曖昧不清的新趨勢。然而,雲端運算從去年發展至今,初期的模糊輪廓已逐漸清楚定型,不只是定義取得大多數IT產業的共識與認同,在實作應用的可行性上也越發清楚可見,不少已經實際運作的雲端運算架構與服務,正擄獲著CIO們的目光與期盼。然而,真正採用雲端運算的企業目前卻還算少數,到底是企業還有評估猶豫之處?還是導入建置是否面臨哪些難題?又或者云端運算究竟是否符合CIO們的實際需求?

此次我們分別探訪最接近雲端運算的科技設備製造商(其中思科甚至自己本身即主推雲端運算解決方案),讓該兩家設備製造商的CIO們從使用者的角度出發,談談他們對於雲端運算的觀察與評估,以瞭解雲端運算到底是不是CIO們心目中的「理想願景」。

CIO們眼中的雲端運算

思科大中華區副總裁暨大中華區首席信息官馮偉能認為,必須先建立好私有雲架構,才能討論如何應用雲端運算服務。應用環境,因此反而需要以IP為基礎的IT通才。

若將雲端運算區分為IaaS(基礎架構即服務,Infrastructure as a Service)、PaaS(開發平臺即服務,Platform as a Service)、以及SaaS(軟體即服務,Software as a Service),從應用模式來看,艾訊資訊中心經理許致順認為,SaaS會是企業最易於快速採用的一種雲端運算服務(但會受到企業質疑資料安全性問題),而IaaS則會是企業在觀念上較容易接受與建置的模式(但需要較高初期建置成本)。至於PaaS,則有著與企業內部既有IT平臺與資料整合的技術門檻。

「雲端運算應該視為雲端服務型態,以運作模式來說,無論是軟體或者是硬體資源,都必須在網路上交付服務。」思科大中華區副總裁暨大中華區首席信息官馮偉能如此定義著雲端運算。他認為,網路交付服務是雲端運算的第一要件,另外,包括IT服務的儲存容量要能夠彈性分配、佈署需自動完成、硬體資源要能夠快速開通、服務需能共享、可透過不同的裝置隨時隨地連接存取、可自動修復安全性問題與提供安全管理、以及最重要的以量計費。「必須要能做到這些,才能稱得上是雲端運算。」不可諱言地,馮偉能表示,目前要全數達到這些條件,還有技術上以及觀念上的瓶頸需要解決。

艾訊:SaaS是採用雲端運算敲門磚

艾訊資訊中心經理許致順認為,SaaS會是企業最易於快速採用的一種雲端運算服務。

若以SaaS、PaaS以及IaaS分門別類的雲端運算應用來看,對於產業電腦製造商艾訊來說,哪一種雲端應用會是艾訊IT建置上較可能採用的呢?「目前我們正在評估SaaS的導入與建置,包括像是CRM、ERP等系統。另外網站服務、備援機制以及專案型系統也會考慮採用不同的雲端服務做為建置選擇之一。」許致順解釋,CRM或ERP等系統相較於其他硬體架構系統而言,移轉到SaaS應用上的整合性需求較小,僅需將該企業的資料移轉到線上應用服務平臺上,再客製化出自己所需的系統即可,不必像IaaS或PaaS需要另外撰寫程式來進行整合才能使用,「我們大概會在今年下半年開始導入CRM雲端運算服務版本,至於其他雲端應用,則會列入我們在採購建置新的IT系統時的選擇之一。」

許致順進一步解釋,CRM廠商推出SaaS服務最主要的成功要素不在於軟體功能,而是SaaS的商務模式,或許企業對於將核心資料存放在雲端上的資料外洩與安全問題有所疑慮,但企業仍可將網站服務等非核心業務系統導入到雲端上頭,再與服務供應商簽定資訊保密協定,如此一來便能夠更放心採用雲端運算服務,「而對於企業來說,當一步步踏上雲端以後,IT便能夠更著重在服務與流程的客製化,提供企業更關鍵的應用服務。」

思科:私有雲是最重要的第一步

艾訊的看法與考量是如此,那麼網路設備廠商思科(Cisco)呢?「必須先建立好私有雲(Private Cloud)的架構,才能討論如何應用雲端運算服務。」馮偉能表示,對於思科而言,目前要踏入雲端運算服務最重要的第一步,便是建置好私有雲的環境架構,讓內部IT應用可轉化為服務以及以量計價的方式提供企業應用需求。

目前思科正在進行新型資料中心的建置,包括美國已完成一座、另一座正在進行中;歐洲也有一座資料中心正在建置當中;而至於亞太區則會在下一個階段建置新型資料中心。馮偉能表示:「這些新型資料中心都(將)採用思科的UCS(Unified Computing System)伺服器以及其他儲存與網路等產品,將既有IT系統轉移到這些新的系統架構上,以因應轉型雲端運算服務的需求。」除了建置新的資料中心之外,馮偉能也表示,思科也針對既有的資料中心進行設備汰換與系統轉移,目標就是將內部IT應用轉為私有雲的型態。

(……未完,其餘內容詳見網路資訊雜誌第226期2010年9月號)

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