[Ovum分析] Google需要整合蒐羅旗下的11家社群媒體

雖然目前還沒有明顯的證據,但這麼做必定有利可圖,不過Google需要的是社群網路的整體計畫,讓它把社群媒體組合中四散的拼圖組合起來。

Google在八月底收購了SocialDeck,讓它成為第11家被Google收購的社群媒體(social media)相關公司。Google今年光是在八月份就收購了五家公司。Google的收購狂潮讓人不禁要問Google在社群網路中備受關注的舉動是為了什麼,特別是它最近收購的許多公司,包含SocialDeck在內,都是遊戲專家,似乎暗示著Google把遊戲視為社交媒體策略的基石。雖然目前還沒有明顯的證據,但這麼做必定有利可圖,不過Google需要的是社群網路的整體計畫,讓它把社群媒體組合中四散的拼圖組合起來。

龐大但鬆散的社群媒體資產

缺乏一個明確的社群媒體策略是特別顯而易見的問題,因為Google已經證明它能駕馭數字媒體價值鏈裏與它的傳統核心競爭力無關的其他環節,尤其是行動裝置平臺、應用程式、和最近的網路電視。社交網路的潛力對Google很重要,因為它位居總體戰略的核心:帶動廣告收入。如同我們在Facebook和Twitter看到的那樣,其他更強大的社交網路也展現了作為軟體和服務平臺的實力,同時行動網路越來越受重視也符合Google的利益。

Google已經有很多社交媒體的玩意可以動用,但是問題出在他們像是一盤散沙,沒有基礎架構也沒有前端介面(Front end)帶領他們更進一步超越搜尋業務。其中最顯著的社交媒體資產是Orkut,它在世界各地擁有超過1億個活躍的用戶。另外一旁還有Google Friend Connect,它是一個OpenSocial應用程式,用來連接社群網站和非社群網站。其他相關的資產還包含Google 網上論壇(Groups)、Google 網志搜尋(Blog Search)、Google Profiles、和作為社交搜尋的Aardvark。Google還可以把地點相關服務加入到社群相關服務裏去:Google 定位(Latitude)、地圖(Maps)、街景(Street View)和Buzz。還有YouTube,雖然嚴格來說它不是社群網路,但是它的內容主要都依賴使用者提供而且擁有社群功能。

遊戲可以幫助Google進軍社交網路,但是它並非萬靈丹

Google已經在透過在八月加速進行的收購得到充足的戰力,而且力圖在社群遊戲上有所發揮,它們尤其關注行動市場的表現。上一次的收購物件,SocialDeck 已經建立了在行動平臺上發展社群遊戲的專業經驗,其中Jambool擅長于讓應用程式開發人員創造遊戲中的虛擬貨幣系統來創造現實收入。社群遊戲透過廣告收入和新興的嵌入式虛擬商品經濟而來的生財能力是社群遊戲供應面的原動力。

Google清楚的瞭解到遊戲是社群媒體策略不可或缺的關鍵,而且肯定可以增加戰略價值。用戶成群湧入社群遊戲,並且在這個環境中花費相當可觀的時間與他人交流,這對於廣告是很有幫助的。Google對於手機遊戲的重視是明智的,因為社群媒體越來越走向行動化,而且目前手機遊戲已經宰製了手機應用程式商店。Google的地理定位能力可以進一步強化社群手機遊戲,毫無疑問的它未來將開發跨平臺社群遊戲。把上述所有玩意通通加入社群組合的可信度很高。

遊戲可以帶來額外的價值,但是需要強大的基礎架構和前端

強大的社群網路的規模龐大,滋生繁榮了開發者社群與大量閱聽眾,還有透過廣告賺錢的策略。這切中Google的核心利益,加上社群網路進可攻退可守,所以它需要拿下這塊版圖。Google顯然準備下這一步棋,畢竟把遊戲納入社群組合是充滿魅力的,而且可以提升廣告收入。然而,光靠他自己還不足以提供長期的差異化競爭優勢,而且尚有基本問題需要Google優先處理。它需要利用親切的前端使用者介面或是利用社群資訊集中點(social hub)的強大搜尋功能把它四散的社群媒體湊成完整的拼圖。

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