[IT 說法] 談網路交易平臺的法律風險控管

Google繼商用軟體網路商店Google Apps Marketplace後,於今年5月初宣布將在6、7月推出網路書店Google Editions販售電子書。與其他業者的主要差別在於:Google並不限制電子書閱讀器廠牌(如Amazon/ Kindle模式),用戶可直接在線上閱讀電子書而無需下載。

Google繼商用軟體網路商店Google Apps Marketplace後,於今年5月初宣布將在6、7月推出網路書店Google Editions販售電子書。與其他業者的主要差別在於:Google並不限制電子書閱讀器廠牌(如Amazon/ Kindle模式),用戶可直接在線上閱讀電子書而無需下載。

Google走的是雲端模式,不僅銷售在雲端,使用也在雲端。業界預期,蘋果也將推出採用雲端運算的iTunes音樂商店,讓用戶無需下載即可聆聽遠距儲存的音樂。

商店開在雲端(即網路上)可節省許多經營與交易成本,如實體通路7-ELEVEN也進化為雲端超商。電子商務行之有年,資訊流與金流皆可在雲端完成。就實體商品的物流而言,必須透過實際配送管道才能完成,惟數位商品則可由雲端下載至用戶端點。而真正雲端商店的精神是,用戶根本不必在終端裝置保有商品的數位檔案,而可直接在雲端管理與使用已購買的數位商品(如新聞、書籍、音樂、電影、遊戲、應用軟體以及數位學習等)。

不論是高度進化的雲端商店還是現在通行的購物網站、線上商店街等,都是以交易平臺(Platform)的思維,有效率地連結供給方與需求方的多方主體,並透過各種創新技術,增進交易安全與降低交易成本而發展有利可圖的商業模式。網路交易平臺業者賺取利潤的性質,非如一般經銷商般,賺取商品轉售的差價,而是賺取提供「服務財」與「管理財」應有的報酬(如蘋果的App Store,蘋果抽取30%的銷售額,其餘營收則歸軟體開發商)。

平臺業者提供各種介面系統的管理服務(包括資訊流、金流、物流以及相對應的前臺與後臺系統),促成線上交易的締約與履行。另一方面,平臺業者也需注意其可能捲入買賣雙方當事人、甚至第三權利人間的紛爭,必須注意法律風險的控管。

風險控制的基本思考
對平臺業者而言,控制交易風險最簡便的方式就是讓交易發生在端對端(即供應商與消費者之間),而平臺業者最多僅就其提供的管理服務負責。

供應商與消費者甚至第三權利人之間可能產生許多糾紛如:定價錯標時,到底交易有無成立?商品有瑕疵時,應如何處理退貨與賠償?商品構成侵權時,是否應馬上下架以及應由誰負責賠償?如果交易關係只發生在供應商與消費者之間,則平臺業者遇到消費者主張權利,或者第三人提出侵權主張,皆得以其「並非商品的出賣人」為由而提出免責抗辯。惟如平臺業者一併被認定為商品出賣人,則無法置身雲端之上,將被捲入雲端下的風風雨雨。

平臺業者為使交易發生在端對端之間,一般會透過契約條款告知消費者:「您係向供應商家訂購商品,而非向本公司訂購。」因此,如果發生任何交易糾紛,平臺業者雖會盡力協助消費者,但不負擔法律責任。然而這樣的約定,實務運作上可能並未以明顯方式告知消費者,或者並未取得消費者明確的同意,而僅是以公告方式片面表示如消費者使用購物服務,即表示同意該條款,可能被認定不構成契約合意,而不具法律效力。此外,基於以下情事,經法院參酌後也可能認為平臺業者具有商品出賣人的地位:

1. 消費者先付款給予平臺業者,由平臺業者控制全部金流作業,先扣除其自商品交易應得之報酬後,再以每月對帳方式將餘款交予供應商。

2. 消費者係收到平臺業者開立的發票。

3. 依一般交易常態,消費者會到購物平臺消費,乃因被平臺之品牌與服務所吸引,對於實際供應商是誰,並不會特別在意。

因此,平臺業者除應以明確方式與消費者約定並確認供應商才是商品出賣人外,也應做最壞打算,假設其必須面對各種法律風險。

法律風險的控管
平臺業者至少應注意以下幾點法律風險的控管:

一、「告知後同意」機制的建立

平臺業者除應積極發展技術以保障交易安全外,另得以「契約」方式預先進行風險規劃。但平臺業者絕不能誤以為只要在網站首頁下緣提供「服務條款」的超連結,就能對消費者與供應商發生法律拘束力。實務上常見許多平臺業者僅記載:「當您使用本網站服務時,即表示您已閱讀、瞭解並同意本服務條款所訂之所有內容。」但事實上,一般人並不會注意到或特別去點選「服務條款」的超連結,更不會主動去讀取該條款的內容。當遇到法律糾紛時,這樣的設計對平臺業者而言,恐難提供穩固的保障,因為相對人可主張根本對「服務條款」不知情,則無從表示同意。

比較理想的做法是在交易程序中加入對服務條款是否同意的步驟,如果相對人未表示同意,則根本不能進入下一個交易步驟。平臺業者必須將「我同意」的數位資料存檔,以利將來舉證之用。

(作 / 執業律師 陳佑寰)
(…未完,更多精采內容請參閱網路資訊雜誌223期6月號)

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