寬頻應用新趨勢

筆者在5月初參加了年度網路大展InterOp,在5月春暖花開的時節,位於沙漠地帶的拉斯維加斯仍然是大幅度的早晚溫差,乾燥到不行的空氣中充滿了賭城的興奮與活力,標準的沙漠地型氣候。

A10 Networks
亞太區董事總經理
韋嘉

今年的Interop仍然吸引大大小小網路廠商,但是規模比較往年要來得小一些,業界知名大廠的展臺也不復當年比大比熱鬧的盛況,當今的賭客人潮亦不復往年,想必與澳門的崛起有著相當的關連性。

IT業界也有如此的趨勢,在最近這幾年的發展當中,筆者看到一些新的技術及新的商業模式,都在亞洲新興市場得到驗證,WiFi、WiMAX、3G寬頻網路等等。

在這一次的展覽當中,最要引人思考的是,在過去的發展中,每隔兩三年就有引領潮流的新技術、革命性的觀念出現,以解決新的問題及挑戰,但是最近並沒有與眾不同的解決方案,那麼下一步會是什麼議題、機會及挑戰?這次筆者有個體認與感覺,下一波的機會在於「影音檔下載到手機」,短短的幾個字,事實上是包含了千言萬語。

據瞭解,目前在美國的YouTube影片下載,已經開始看到大幅度成長到iPhone手機,要知道iPhone的問世,只不過是2007年的事,iPhone以簡單易操作的介面、隨處方便的Wi-Fi上網無線機制,使得iPhone儼然成為新一代最方便的移動型Internet隨手設備。

手機使用時間將超越電腦

事實上,手機與用戶的關係是十分密切的,每個人每天會待在辦公室電腦之前,或者開機上網的筆記型電腦前的時間,遠遠少於手機在身邊的時間,排隊等車、外出購物、踏青、與朋友聚會,甚至入睡時手機都在身邊,筆者相信隨著手機製造商一步步推出方便上網手機款式後,將隨處可見使用者在外的零碎時間下載影音短片、電影或MTV及連續劇,不需要蹲在家中電視機前或者在固定時間下去做一件事,而只是為了觀賞某一段影片。

聽起來這是一幅美好前景,那麼商機除了iPhone-like的手機之外,筆者看到的是下一波「應用加速」的市場及挑戰。什麼是應用加速市場,這已經跨越了傳統交換機、路由器及防火牆等範圍,Application的效率高低意味著用戶端的使用經驗,如果一個15分鍾影音短片下載,需要30到40分鍾來完成,那麼將會倒盡用戶胃口,如果有了如Video Streaming一邊下載一邊立即觀賞,最好沒有停頓等待的時間,那麼就是一個完美成功的結局。

但是目前期望歸期望,如何保證應用交付實施的品質是一件課題,除了需要寬頻的營運商網路架構,終端手機、Video伺服器的快速反應與負載平衡設計,最重要的是如何確保每一個請求能夠確實的從用戶端送到伺服器處理之後仍然能夠提供源源不斷的寬頻下載而沒有瓶頸的問題發生,這些都是「想當然爾」的問題,但這是一個非常的挑戰,試想一個下載影音檔的請求,或許只有幾百個bytes,但是要完成這個工作的下載資料無法預期,短則數百KB,多則數10MB。

筆者這次在展會上看到的趨勢在於使用新一代網路新技術,結合Super-Computing、Application以及安全(Security)專業技術設計而成的高效能應用加速交換機,等於是下一代4至7層交換機的革新技術,打通伺服器網路資料中心(IDC)與寬頻網路架構的瓶頸障礙,這對用戶而言是一種期待,對Internet相關業者而言是一種新的要求,試想日後用戶可以隨處上網下載短片,很自然地也可以在排隊的空閒中上網理財、去eBay買樣東西,可以擴及到所有與網路電子交易的活動產生關聯,那麼對於企業的成長,都需要抓緊每一個點點滴滴的上網機會,自然必須要能夠提供快速的應用交付(Application Delivery)機制。

Internet的變化快速,舉凡看準了Internet下一波潮流的機會,往往成就一番意想不到的事業,筆者在此與讀者分享。

5月中旬,筆者在韓國會見了主要有線電視(MSO)業者,感覺到數位化通訊及Internet結合的速度正越來越快,傳統的電話業者、ISP及Cable TV業者原本各有各的一片天,井水不犯河水,但是隨著技術的推進,撈過界的事實已經一步步無可避免的推進,傳統電話電信公司現在除了早已進入的Internet業務之外,正準備進入IP-TV的服務,反過來看,傳統MSO業者有區域性劃分,原本獨門生意,加上Cable data的Internet生意,目前又將遭遇來自傳統國營企業背景的電信公司的競爭,但是這又是不同的競爭,美國的大MSO:Comcast、TimeWarner,韓國的CJ Cablen C&M等等,都面臨著下一波的挑戰,如何顧及基礎架構的同時又能支撐3合1業務,包括Internet、VoIP及IP-TV,日本的電信業者也面臨了類似的問題,其中最突出明顯的徵兆在於Internet流量大幅增加,業務收入費用卻無法大幅隨之上揚,頻寬費用日益下降,但是機房、設備、電費卻是隨著Internet流量自然成長,成本是巨大的,尤其是能源消耗、節能的議題、保護地球綠色生態的壓力,將促使下一代「高效能、環保、低耗能」成為下一波市場發展的重要議題。

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